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El Portal del Martino-Katarineum en Braunschweig

Posted in Alemania, Escultura, Iconología de las artes liberales, Vía pública on 13 febrero 2017 by angelrequena

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El Gimnasio Martino-Katarineum de Braunschweig (Baja Sajonia), donde estudiaron Gauss y Dedekind, fue destruido en 1944. Del viejo edificio del siglo XVI solo se salvó el Portal que había sido desmontado previamente.

En 1953 la puerta se reinstaló en el nuevo gimnasio de la calle Breite. El conjunto escultórico, que representa a San Martín rodeado de las Artes Liberales, es una obra de 1592 atribuida a Balthasar Kircher.

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La representación es plenamente manierista, destacando figuras como la Geometría, con regla y compás, en una pose forzada y retorcida por estar pisando un globo terráqueo, serpiente incluida. A su lado la Aritmética con tablilla, y más abajo, en el arco, encontraremos la Astronomía con esfera estelar y compás.

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La forma más fácil de acceder es buscar la cercana iglesia gótica de San Martín, la que da nombre al Gimnasio. La cara sur de la iglesia muestra dos relojes de sol perpendiculares de cierto interés.

Braunschweig fue el lugar de nacimiento de Gauss.

Pitágoras de Mields en Maguncia

Posted in Alemania, Museos, Pintura with tags , on 30 enero 2017 by angelrequena

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La colección de arte contemporáneo del Landesmueum de Mainz contiene cuadros de gran interés, un doble Pitágoras de la pintora Rune Mields (1935) y dos ilusiones ópticas espectaculares de Ludwiig Wilding.

Mields proviene de Münster y trabaja como artista autodidacta desde los años sesenta, cuando sus obras muestran un fuerte vínculo con las matemáticas. La pintura de Mields muestra la  preocupación y atracción tanto los números y los símbolos como los mitos, adentrándose en sus orígenes:  los signos menos y  más introducidos por Johannes Widmann en 1489,  el signo igual usado por Robert Recorde  por primera vez en 1557 y la cruz  utilizada como símbolo de la multiplicación por William Oughtred en 1628.

Pitágoras aparece más como mito que por su significación matemática. La obra rezuma ambiente clásico.

Ludwiig Wilding (1927-2010) es un pintor asociado al op-art y al movimiento cinético. Las dos obras que se exhiben en Maguncia dan cuenta de ello. Círculos en movimiento continuo y una asombrosa estereoscopia. La foto de la pintura que mostramos no da cuenta del impresionante efecto de las ilusiones ópticas, como un agujero de gusano, la forma sale del cuadro y se dirige hacía nosotros. Hay que ponerse delante a unos 3 ó 4 metros.

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El retrato del matemático Prugener en Kassel

Posted in Alemania, Museos, Pintura with tags on 23 enero 2017 by angelrequena

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La mezcla de significativas pinturas con los objetos e instrumentos del Museo de la Astronomía y la Técnica, que ocupa el bello Palacio de la Orangerie de Kassel, nos permiten disfrutar de un retrato que sintetiza admirablemente toda una época convulsa.

En el Renacimiento se juntan lo nuevo y lo viejo, la ciencia y la superchería, la religión tolerante y el fanatismo, para mostrar todas sus contradicciones y su vital dinamismo.

El matemático, astrónomo, astrólogo y teólogo Nikolaus Prugener (1494-1554) es un arquetipo de su tiempo. Se inicia como monje agustino para incorporase activamente a la reforma. Estudia matemáticas, debate sobre teología, observa los cielos y  cree en la influencia astral. Las ciudades de Mulhouse, Estrasburgo o Maguncia son algunos de los lugares con acalorados debates entre reformistas en los que participara el apasionado teólogo. Terminará sus días en Tubinga como profesor de astronomía.

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El retrato de Prugner no se limita a mostrar una leyenda saturnal abajo y una esfera armilar arriba. Lo más significativo es la daga con las siete estrellas errantes, que a su vez son los símbolos de los elementos químicos. Completando las contradicciones: un precursor del pacifismo anabaptista va armado.

Alegorías matemáticas en el Ayuntamiento de Aquisgrán

Posted in Alemania, Escultura, Iconología de las artes liberales, Vía pública on 9 enero 2017 by angelrequena

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A Aquisgrán se va para disfrutar de la Capilla Palatina de Carlomagno. Algunos detalles de sus lujosos mosaicos serán tratados en otra ocasión. Hoy nos fijamos en la decoración del gótico Ayuntamiento de la ciudad.

El imponente Rathaus de Aachen se ha levantado sobre el antiguo palacio del Emperador Romano-Germánico. La fuente de la Plaza del Mercado recuerda al omnipresente Carlomagno.

El llamado Renacimiento Carolingio de los siglos VIII-IX tiene su expresión en la decoración de la fachada municipal. Las artes liberales se ven bien representadas mirando desde la fuente a nuestra izquierda.

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Así, en dos extremos de la plaza encontramos alusiones a las Artes: las placas de bronce del patio interior del Karlshof y la fachada municipal.

Las bellas alegorías del Ayuntamiento están bien reproducidas pero son neogóticas: recreaciones del siglo XIX. La Geometría con compás y pirámide, la Astronomía con astrolabio (no mira los cielos) y la Aritmética opera con bolas (imagen tomada de Laon).

Para que no quepa duda de la época de las alegorías en el otro extremo hay representaciones de las actividades económicas ¡con un regulador a bolas de una maquina de vapor!

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Guillermo IV, el sabio, en Kassel

Posted in Alemania, Instrumentos, Museos, Pintura on 26 diciembre 2016 by angelrequena

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Guillermo IV de Hesse-Kassel, el sabio, fue landgrave de Hesse entre 1567 y 1592. Todavía hoy se percibe su influencia tanto como mecenas de las artes y las ciencias, como por su propio trabajo en astronomía.

Tolerante en materia religiosa en una época convulsa, el landgrave fue un gran impulsor de las ciencias, especialmente de la astronomía, fundando en Kassel el primer observatorio moderno de Europa Central, donde se utilizaron los instrumentos de observación más precisos del astrónomo danés Tycho Brahe.  En su corte también trabajó el matemático Joost Bürgi.

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Algunos monarcas llevan el apelativo de “el sabio” por su mecenazgo más que por su propio trabajo: no es el caso de Guillermo IV. En la Piel de Toro es Alfonso X el que lleva el apelativo pero el único que realmente realizó obra propia fue Al-Mutamán de Zaragoza.

El Museo de Astronomía y Física de Kassel, que ocupa el esplendido Palacio de la Orangerie,  ha tenido el acierto de incorporar cuadros a su colección de instrumentos históricos. Así, podemos disfrutar las dos pinturas atribuidas a Kaspar van der Borcht (1577) de Wilhelm IV y su esposa Sabina de Württemberg. Los instrumentos rodean a ambas figuras mostrando el gusto inequívoco del monarca por los estudios.

Las dos telas forman un conjunto. En el detalle central aparece una figura que se considera un retrato de Brahe y a la izquierda se vislumbra la esfera de Bürgi que se exhibe en la misma sala.

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Órgano de las Artes Liberales en Bristow

Posted in Alemania, Escultura, Iconología de las artes liberales, Templo on 19 diciembre 2016 by angelrequena

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Al norte de Alemania, en la paradisíaca orilla noroeste del lago Malchin, se encuentra la minúscula aldea de Bristow, que hoy forma parte del municipio de Schorssow.

El mariscal y administrador del distrito Werner Hahn fundó allí en 1597 tanto la  bonita iglesia como el túmulo funerario. Su hijo Hans Hahn (1558-1633) se encargó de ampliarla magníficamente al estilo renacentista. El altar, el púlpito y el órgano son testigos.

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La tribuna y soporte en madera del órgano data de 1601 y fue decorado con representaciones alegóricas de las siete artes liberales: Dialéctica, Retórica, Música, Aritmética y Astronomía al frente, y la Geométrica y la Gramática a ambos lados.

La Aritmética con tablilla, la Geometría, coronada y con compás, y la Astronomía alada recuerdan mucho a las alegorías de Marten de Vos. El tallista se tomó algunas libertades para encajarlas en su lugar.

Las tallas del órgano son menos coloristas que las del púlpito y el altar, pero no tienen porqué ser acordes con las originales tras cuatro siglos.

La iglesia de Bristrow es una buena muestra de la extensión de la cultura renacentista por lugares remotos. El Pastor de Bulow, la aldea próxima, es quien sumamente amable la enseña.

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La “Tabula Cebetis” de Kassel

Posted in Alemania, Iconología de las artes liberales, Museos, Pintura on 5 diciembre 2016 by angelrequena

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La Tabla de Cebes es un texto moral griego del siglo I d.C. atribuido erróneamente al filósofo tebano discípulo de Sócrates. La Tabla fue muy utilizada en el mundo latino para la enseñanza conjunta del griego y la ética, tanto por su sencillez como por sus impactantes imágenes alegóricas.

Con la llegada de la imprenta y el Renacimiento el Pinax o Tabula Cebetis se convirtió en una obra de éxito, con decenas de ediciones en griego, latín,  árabe y vernáculas. La pintura no podía dejar de inspirarse en un relato tan visual.

La Tabla de Cebes es un diálogo alegórico de la vida humana. Un grupo de personas visita el templo de Saturno y encuentra una tabla pintada con tres recintos concéntricos amurallados, tal como muestra nuestra pintura atribuida al taller de  Pieter Claeissens el Viejo (c. 1565) que se expone en la Gemäldegalerie de Kassel.

En la entrada, el Engaño, un mancebo de muy buena presencia, da de beber un seductor brebaje: el Error y la Ignorancia. Resulta interesante que la fabula moral incluya las ciencias matemáticas en el segundo recinto, el de las falsas disciplinas, lo que nos permite disfrutar con deliciosas representaciones de los quehaceres matemáticos desde el punto de vista de la época.

Podemos observar al Geometer, al Cosmographo, al Astrologus y al Arithmeticus disfrutando y absortos en su trabajo.

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La Galería de Pintura se encuentra en el Palacio Wilhelmshöhe, a los pies del Hercules que domina la ciudad. No hay que perderse la mesa de Martin Schaffner que exhibe el mismo museo.