Archive for the Francia Category

“La Escuela de Atenas” jesuita en Valenciennes

Posted in Biblioteca, Francia, Matemáticas y sociedad, Pintura on 12 diciembre 2016 by angelrequena

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Los jesuitas se instalaron en Valenciennes en 1591 y mantuvieron su colegio hasta la expulsión en 1765. El edificio se reconstruyó totalmente  entre los años 1735 y 1751. La Biblioteca de Profesores data de esa renovación y pasa por ser la mejor conservada de Francia de su época. Resulta grato saber que desde inicios del siglo XIX hasta hoy alberga la biblioteca pública.

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La llamada Biblioteca Jesuita se encuentra en la primera planta con vistas a la calle. Se trata de un recinto abovedado con seis tramos y doce lunetas pintadas al fresco, a las que hay que añadir las dos mayores de los extremos. Una de estas es una versión jesuita de la Escuela de Atenas. Incluso Ptolomeo sigue pareciendo con corona, confundiendo los reyes de Alejandría con el sabio astrónomo y matemático.

Cada luneta muestra tres padres de la Compañía relacionados con el contenido de los libros. La parte matemática se representa con el Padre Cristóbal Clavius con compás. Clavio además de su activo papel en la reforma del calendario fue el valedor de los estudios matemáticos que han caracterizado a la orden.

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El fondo histórico supera los 350000 volúmenes y manuscritos, algunas primeras ediciones matemáticas son mostrados con amabilidad a los visitantes.

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El dodecaedro en un retrato de Chalons en Champaigne

Posted in Francia, Museos, Pintura with tags on 10 octubre 2016 by angelrequena

Dodecaedro Chalons D

El Museo de Bellas Artes de Chalons en Champaigne ya había aparecido en esta bitácora por albergar una bonita alegoría de la Geometría tallada en la misericordia de una sencilla sillería renacentista de coro. Nos fijamos ahora en una pintura de 1847 que conserva la tradición de representar poliedros como muestra de virtuosismo o interés por la geometría.

El retrato del arquitecto y pintor Victor Juglar va firmado por Jean-Sébastien Rouillard (1789-1852), un artista formado en la escuela neoclásica de Jacques-Louis David y que nació en París el año de la Revolución.

Un compás y un dodecaedro aparecen en la esquina derecha junto a la firma del cuadro. Desde que Piero Della Francesca y Leonardo dibujaron los sólidos platónicos y arquimedianos, los poliedros nunca han abandonado el arte. El dodecaedro ha sido normalmente el elegido, quizá por su misticismo (caso de Dalí), por su relación con la proporción áurea o por su óptimo volumen entre los poliedros regulares convexos.

Jean-Sébastien Rouillard - Victor Juglar 1847 Chalons

Pierre de Fermat en Toulouse

Posted in Escultura, Francia, Matemáticas y sociedad, Vía pública on 8 agosto 2016 by angelrequena

Fermat en soportales

El historiador de las matemáticas E. T. Bell calificó a Pierre de Fermat como el “príncipe de los aficionados”. La expresión ha tenido mucho éxito pues es una forma de expresar las cruciales contribuciones del jurista a las ciencias matemáticas de su época: teoría de números, probabilidad, geometría analítica, cálculo, óptica, etc. Aunque quizá el término aficionado no sea muy riguroso en una época caracterizada por la investigación de los sabios en múltiples campos del pensamiento, que no vivían de su actividad matemática, y puede ser aplicada por igual a Descartes, a Leibniz y a otros muchos.

Fermat fue miembro por mandato real del Parlamento de Toulouse. La ciudad le recuerda con una calle, un liceo, una pintura en los soportales de la Plaza del Capitolio, un busto y un monumento en la gran Galería de los Ilustres del propio Capitolio.

La pintura de los soportales se encuentra a la altura del Café Florida y representa en forma de desigualdad el llamado Último teorema de Fermat, celebre demostración que se resistió durante más de tres siglos.

Fermat en Ilustres

En la Galería de los Ilustres del Capitolio hay un busto y un gran conjunto donde Fermat se ve acompañado de una alegoría (la ciencia o la gloria) realizada por Théophile Barrau en 1898. Al lado de la firma se lee FERMAT / inventeur du calcul différentiel. Se nota que el nacionalismo domina: tras la agria polémica entre partidarios de Leibniz y Newton por la prioridad, el asunto “se resuelve” en Francia con Fermat. Estas cuestiones son vanas: ni quitan ni ponen meritos.

Gabrielle Émilie en el Château de Breteuil

Posted in Francia, Palacio, Pintura on 16 junio 2016 by angelrequena

Breteuil - Emilie M de Chatelet - Maurice Quentin de La Tour

Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil (1706-1749), que firmaba como Mme de Châtelet, es una figura imprescindible de la Ilustración. Si Moliere hubiera conocido a la Marquesa de Châtelet su sátira sobre Las mujeres sabias quizá hubiera sido muy distinta.

Educada como sus hermanos, sin discriminación, Emilia destacó en matemáticas y física al máximo nivel. La traducción de Newton al francés fue realizada por ella. Como librepensadora, además, nos ha legado su espléndido Discurso sobre la felicidad.

Casrtillo Breteuil

El Château de Breteuil, situado en la zona residencial de Chevreuse, treinta kilómetros al suroeste de París, fue la casona familiar de los barones y después marqueses de Perrault. Como tantos castillos franceses, se pueden visitar tanto los jardines como la mansión que está llena de recuerdos de la brillante pensadora.

Nos interesan especialmente el ambiente y las pinturas, originales y copias, de la pensadora en pleno trabajo matemático, sobre todo la conocida de Quentin de La Tour, reproducida arriba, o la copia de la realizada por Marianne Loir (original en Burdeos). Algunas escenas de la actividad científica se han reproducido con muñecas de cera.

Mme Chatelet cera

Merece la pena ver el antiguo torreón, reconvertido en gran palomar, con su ingenioso dispositivo para acceder a los pichones de cada columbario.

Palomar Breteuil

Matemáticas por las fachadas de La Sorbona en París

Posted in Escultura, Francia, Iconología de las artes liberales, Vía pública on 23 mayo 2016 by angelrequena

Mate Sorbona

El edificio actual de la universidad histórica de París fue elevado a finales del siglo XIX. Muy lejos de su fundación en 1253 y de la renovación de la física aristotélica por los escolásticos con la teoría del impetus o del movimiento uniformiter disformes de Domingo de Soto.

Merece la pena hacer un recorrido por las fachadas al objeto de ver las disciplinas tal como se entendían hace algo más de un siglo. Estatuas, observatorios, relojes y múltiples inscripciones en los tímpanos constituyen un ingenuo y expresivo escaparate.

Algebra Sorbona

Reproducimos la Alegoría de las Matemáticas de la Rue des Écoles, enfrente del Museo Cluny, la Torre del Observatorio de la Rue Saint-Jacques y el tímpano dedicado al Álgebra.

Observatotrio Sorbona

La “Mira del Sur” del Meridiano de París

Posted in Escultura, Francia, Vía pública with tags , on 7 marzo 2016 by angelrequena

Mira Sur Paris 1

Como hemos comentado, el meridiano de París se puede recorrer, desde Montmatre en el norte hasta el parque Montsouris en el sur, atravesando lugares como el Louvre o el Observatorio. Un mapa y la localización de los medallones de Aragó (faltan algunos de los 135 instalados en 1994) nos servirán de apoyo.

La Mira del Norte se encuentra (o se encontraba) en un jardín privado colindante con el muy pictórico Moulin de la Galette. No es visitable, pero en Montmatre ha quedado también como recuerdo la calle de La mire.

En el otro extremo de la ciudad, al fondo del parque Montsouris, enfrente de la Ciudad Universitaria Internacional de París, se localiza esbelta la Mira del Sur.

le-moulin-de-la-galette-Van Gogh 1886

El notable monumento tiene cuatro metros de alto y fue instalado en 1806 en los jardines del Observatorio. La gran aventura del metro, la búsqueda de un patrón objetivo de medidas, no puede evitar las debilidades humanas: la censura eliminó el nombre de Bonaparte de la piedra y, como la ciudad iba creciendo, el monumento se trasladó al nuevo emplazamiento.

Mira Sur Paris 2

La meridiana de Saint-Sulpice en París

Posted in Francia, Instrumentos, Templo with tags on 29 febrero 2016 by angelrequena

Saint Sulpice Equinoccio

La iglesia barroca de Saint-Sulpice en el barrio latino de París tiene una gran meridiana solar litúrgica cuyo objetivo era marcar los equinoccios para fijar la fecha pascual.

La meridiana de cámara oscura no ha sido objeto de atracción hasta la publicación de la truculenta novela de misterio El código Da Vinci (2003), el best seller de Dan Brown y su película homónima. Tras comprobar como algunos visitantes buscaban con veneración la línea meridiana, hemos de reconocer que una obra sin gran valor ha tenido el mérito de llamar la atención sobre algo que merece la pena.

Saint Sulpice Inicio

La meridiana, línea de laton sobre mármol blanco, atraviesa el crucero y asciende hasta 11 metros por un obelisco del lado norte. No se han plasmado las habituales marcas con el zodiaco, las únicas señales son el punto de partida, el final y la gran elipse de latón en el interior de la balaustrada del coro sobreelevado.

La meridiana data de 1743. La base del obelisco explica su función. La vidriera donde está el orificio gnomónico requiere mantenimiento ya que se han formado otros agujeros que inducen al error en la lectura.

Saint Sulpice Obelisco