Archive for the Gran Bretaña Category

Astrolabio de as-Saffar en Edimburgo

Posted in Gran Bretaña, Instrumentos with tags on 5 diciembre 2019 by angelrequena

Abu l-Qasim Ibn as-Saffar tenía un hermano llamado Muhammad célebre por la fabricación del astrolabio. Nadie antes que él en el al-Andalus, fue más hábil que él en su fabricación… La cita es del Libro de las categorías de las naciones escrito en Toledo por el cadí Said al-Andalusí [1029-1070]

El gran Museo Nacional de Escocia tiene el sano orgullo de mostrar el primer astrolabio fechado y firmado que se fabricó en Europa: en 1026/27, en Córdoba y ejecutado por Muhammad Ibn as-Saffar, el afamado astrolabista del que habla el sabio cadí toledano.

El frente de un astrolabio es la proyección plana estereográfica de la esfera celeste realizada desde el polo sur y sobre el plano del ecuador. Consta de una madre que hace de soporte, varias láminas (climas) intercambiables (una para cada latitud) y una araña giratoria que reproduce la rotación diaria del Sol y las principales estrellas fijas. El dorso sirve con su alidada para medir alturas y se pueden añadir diferentes escalas y coronas.

El astrolabio sirve como reloj tanto diurno como nocturno; nos da la altura de los astros según la época del año, la duración de la noche, etc.

En el año 2017 se subastó un astrolabio del mismo autor fechado en el 1020 y que podría desbancar el privilegio escocés.

El astrolabio es el instrumento astronómico medieval por excelencia. En Europa entra en desuso en el siglo XVII pero en el mundo islámico se mantiene unos siglos más.

Se calcula que se conservan un centenar y medio de astrolabios, de los que ese medio son andalusíes y en España apenas hay una decena.

A la diáspora de los astrolabios andalusíes se dedicó la instantánea 48 de DivulgaMAT.

 

Escultura inspirada en las bolas neolíticas con simetría poliédrica (Edimburgo)

Posted in Escultura, Gran Bretaña, Vía pública on 21 noviembre 2019 by angelrequena

En Festival Square, una recoleta plaza de la Lothian Road a la falda del Castillo y que mira la hermosa cúpula del Usher Hall, se encuentra un conjunto escultórico de Remco de Fauw titulado The First Conundrum.

Había visto la foto del artículo de David A. Reimann con unos niños jugando y subiéndose a las aumentadas bolas de piedra tallada que reproducen las esculpidas, hace cuatro milenios, por inspirados artesanos. Se trata de un localismo escocés  que muestra la conexión del arte, las matemáticas y lo trascendente.

Hace tres días publicábamos aquí la entrada sobre las bolas que exhibe el Museo Nacional de Escocia, donde pueden verse las versiones esféricas del tetraedro, el cubo y el octaedro. En la plaza encontramos también el dodecaedro.

En lugar de niños y sitio apacible nos chocamos con las carpas de un Festival de Coctelería que arrollaba sin respeto el monumento. No todo vale, aunque sea temporal. Causa tristeza ver como un homenaje a uno de los emblemas de Escocia se vea así de maltratado. El monumento no se encontraba tapado, estaba maltratado.

Las bolas neolíticas escocesas con simetría poliédrica en Edimburgo

Posted in Escultura, Gran Bretaña, Museos with tags on 18 noviembre 2019 by angelrequena

Las bolas de piedra talladas con simetría de diferentes poliedros regulares son un  interesante localismo del arte neolítico escocés; se calcula que son más de 400 piezas las encontradas en las tumbas excavadas. Unas cuarenta se encuentran en museos, sobre todo en Glasgow y Edimburgo.

El Nacional Museum of Scotland tiene expuestas seis de esas esferas y dos objetos de piedra tallada con otras simetrías, entre ellas un curioso toroide estrellado que recuerdan los diseños renacentistas italianos.

En solo seis piedras encontramos el tetraedro (14), el octaedro (15) y el cubo (13). Las esferas suelen tener entre 8 y 12 centímetros de diámetro.

Rodean la vitrina diferentes estelas con marcas muy geométricas.

Art and Symmetry of Scottish Carved Stone Balls es un breve artículo de David A. Reimann que desarrolla tan interesante asunto: la simetría como canon de belleza y trascendencia.

El filósofo de Ribera en Edimburgo

Posted in Gran Bretaña, Museos, Polonia on 28 octubre 2019 by angelrequena

José Ribera, el pintor valenciano asentado en Nápoles, nos ha dejado una de las mejores colecciones (y más completa) de pinturas de matemáticos de la antigüedad. Además, será la iconología matemática lo que caracterizará la sabiduría de cualquier filósofo. El estudio de las matemáticas sirve como muestra de piedad y renuncia, como desprecio por las veleidades mundanas y los falsos placeres. Luca Giordano, su  prolífico discípulo, continuará la misma senda pero perdiendo en el camino algo de la serenidad que caracteriza las representaciones del artista de Xàtiva.

Ribera se inspiró en las descripciones que hace Diógenes Laercio en sus Vidas opiniones y sentencias de los filósofos más ilustres. La característica común de todas las obras será muy grata al sentimiento barroco: tenebrismo, serenidad, pobreza, renuncia al mundo y… geometría. Se puede decir que los sabios del Españoleto son cínico-matemáticos: la geometría es fuente de paz interior e ingrediente de la renuncia. Como decía Séneca de Demócrito: pobreza con sabiduría es un divino compuesto, que todo lo tiene y de todo carece.

La Scottish National Gallery en Edimburgo también exhibe la pintura (1632) de un filósofo cínico- matemático. Posiblemente una obra del taller del Españoleto realizada por algún discípulo. En el Palacio de Cintra se encuentra una copia idéntica.

Las figuras matemáticas no dejan lugar a dudas: la matemática como ancla al mundo del sabio barroco que se aleja de la corrupta humanidad.

La Instantánea 22 (Los filósofos matemáticos de Ribera) se dedicó al tema.

Alegorías matemáticas en la “City” de Londres

Posted in Escultura, Gran Bretaña, Iconología de las artes liberales, Vía pública with tags on 3 octubre 2019 by angelrequena

El escultor Ernest Gillick (1874 – 1951) instaló un interesante conjunto en 1932 para la nueva sede del National Provincial Bank (hoy National Westminster Bank) situado en el 1 de Princes Street de Londres.

En los años 30 el imperio británico todavía era una realidad determinante en la cultura inglesa. El imponente edificio de piedra culmina su chaflán con un grupo alegórico de una dominante Britannia flanqueada por Mercurio (el comercio) y por la Ilustración que porta la luz a los pueblos. Lo que el propio autor destaca son las dos figuras femeninas: Higher Mathematics con el cuadrado mágico de la Melancolia I de Durero y Lower Mathematics con un compás mutilado y varios libros.

Una vez más encontramos la matemática como justificación y base del imperio colonial. La figura alegórica de Europa suele aparecer coronada y con instrumentos matemáticos, musicales y religiosos, pero esta Britannia de la City se limita a las dos enigmáticas matemáticas, superior e inferior, que parecen la aritmética y la geometría pero representadas con cierto misticismo.

El conjunto recuerda a la representación de la ciudad de Ámsterdam en el tímpano del edificio del Dam y tiene su misma función simbólica: justificar la hegemonía imperial.

Alegorías matemáticas en el St. John´s College de Oxford

Posted in Escultura, Gran Bretaña, Iconología de las artes liberales, Universidad on 16 mayo 2019 by angelrequena

Se considera que el Saint John´s College es el más rico de los que componen la universidad de Oxford. Entre sus múltiples edificaciones destacamos el Canterbury Cuadrangle, Un soberbio patio renacentista, que pasa por ser el primero pese a ser terminado en 1631. .

El bello patio está porticado y encima de cada uno de los apoyos se ha esculpido una alegoría femenina. Los atributos de las alegorías rodean en bajorrelieve simétricamente a los bustos.

Las alegorías de las siete artes liberales definidas por Marciano Capella se encuentran en uno de los lados y enfrente de ellas las siete virtudes, algo habitual en loas representaciones religiosas: fe y sabiduría.

La Aritmética se encuentra a la derecha del arco principal. Una tablilla de números es su atributo característico. A la izquierda se encuentran la Música, la Geometría y la Astronomía. El resto a un lado y otro son la Gramática, la Retórica, la Dialéctica y la Filosofía.

La Astronomía viene definida por la esfera armilar, un compás y una ballestilla. La Geometría va acompañada por el compás, la escuadra y la regla; además, la cabeza va coronada por una fortaleza, algo habitual en las alegorías flamencas.

Matemáticas en la Catedral de Peterborough

Posted in Gran Bretaña, Iconología de las artes liberales, Pintura, Templo on 25 septiembre 2017 by angelrequena

peterborough3

La Catedral de San Pedro, San Pablo y San Andrés en Peterborough es uno de los grandes edificios góticos de Inglaterra. Su fachado oeste, pórtico principal con tres grandes arcadas ojivales, la hace muy reconocible.

Entre lo mucho de valor que hay que ver destacamos el techo de madera de la nave desde la puerta oeste hasta el transepto. Se trata de un gran conjunto pictórico e iconográfico del siglo XIII. Sesenta rombos decorados con reyes, obispos, santos, artes liberales, dioses astrales, animales y flores.

peterborough-nave-de-la-catedral

Tras la delicada restauración del año 1998 al 2003, la policromía ha vuelto al conjunto en todo su esplendor. Las Artes Liberales se encuentran en los laterales: la Geometría (escuadra y compás) es la quinta del norte empezando por el oeste y la Aritmética (tablilla de cuentas) se localiza al sur en línea. La Astronomía ocupa el tercer rombo del lado de la Geometría. La Lógica está en el séptimo, dos después de la Aritmética.  peterborough-parcial