El extraordinario reloj solar múltiple de El Retiro en Churriana

Los Jardines de El Retiro en el extrarradio malagueño de Churriana fueron el lugar de descanso y placer del obispo Fray Alonso de Santo Tomás, uno de los bastardos de Felipe IV. El personaje tiene interés por mostrar como a finales del siglo XVII se estaba formando una generación de personas ilustradas que eran conscientes del grado de decadencia alcanzado. Se iniciaba la época de los novatores.

En los jardines se encuentra un virtuoso reloj solar de, al menos, 65 en uno. Se trata de un lujoso instrumento formado por seis bloques de mármol blanco recolocados con cierta simetría pero sin demasiado respeto a su función. ¡Sesenta y cinco relojes solares a la sombra!

Hay relojes horizontales, verticales, declinantes, hemisféricos, cilíndricos y hacia todos los puntos cardinales. Todo un virtuosismo que enlaza con los tratados solares de la época, en especial los de la órbita de los jesuitas, los encargados de la formación de los nobles y del cargo de matemático real.

Como establece F.J. Albertos en su detallado estudio sobre este reloj “poliedrico” (https://relojesdesol.wordpress.com/category/relojes-de-sol-en-espana/malaga/churriana/) es probable que fuera encargado por  Juan José de Austria, hermanastro de Fray Alonso y miembro de la Orden de San Juan de Malta, cuya estrella se ve en la decoración.

Debemos al polígrafo jesuita Athanasius Kircher una obra que da idea de lo detallado del arte de la gnomónica en la época: Ars Magna Lucis et Umbraes (1646)

Estamos ante un reloj extraordinario del siglo XVII que requiere restauración, recolocación y protección. El patrimonio matemático hay que preservarlo y disfrutarlo.

El Retiro se visita los martes mediante reserva previa.

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