Archive for the Instrumentos Category

El cura astrónomo Zarzoso en Cella

Posted in España, Instrumentos, Vía pública with tags on 20 enero 2020 by angelrequena

La villa de Cella está próxima a Teruel, a su peculiar aeropuerto y a la Autopista Mudéjar, pertenece al partido judicial de Albarracín y es conocida por su caudaloso pozo artesiano y su acueducto romano excavado en roca (Albarracín – Gea – Cella).

Cella fue lugar de nacimiento y retiro del singular astrónomo Francisco M. Zarzoso (o Martínez Çarçoso).

Un libro publicado en París, In aequatorem planetarum (1526) y el ecuatorio del dorso de un astrolabio del siglo XVI conservado en el Museo de Historia de la Ciencia de Oxford (http://www.mhs.ox.ac.uk/object/inv/49847) llenan de misterio la vida anterior del que fue vicario de Cella entre 1530 y 1556.

Como otros aragoneses y valencianos es de suponer que se desplazó para proseguir sus estudios a París. No consta, pero la edición del libro y la utilización del meridiano de París para las tablas hacen muy segura su presencia en la antigua Lutecia en pleno auge.

Otro misterio es que el libro se dedique a la construcción, descripción y uso de un instrumento con el que tropecé por casualidad, el más maravilloso a mi juicio. ¿Estamos ante un gesto de humildad para no atribuirse un invento complejo que detalla tan minuciosamente?

El sistema ptolemaico no es nada simple; la Tierra en el centro, trayectorias circulares y con movimiento uniforme obligan a multiplicar los círculos para ajustar lo observado al modelo. Un planeta se mueve en un epiciclo cuyo centro es una circunferencia deferente excéntrica con la Tierra y el movimiento es uniforme con respecto a un tercer centro, el ecuante.

La complejidad del sistema y las dificultades de cálculo aconsejan la utilización de dispositivos mecánicos que simplifiquen la tarea. El astrolabio sirve para situar al Sol y las estrellas fijas durante la rotación de la Tierra y según posición del Sol en la eclíptica. El ecuatorio nos coloca los planetas conocidos y la Luna. Zarzoso dice que su aparato es simple, y lo es ciertamente en relación a lo que pretende representar que es tremendamente complicado, pero no en sí mismo.

El instrumento consta de limbo (corona exterior) graduado y con zodiaco, tímpano de múltiples circunferencia concéntricas  para los ecuantes de los distintos astros, estrella hexagonal móvil de las deferentes y círculos de los epiciclos en tres de los brazos de la estrella. La Luna ocupa un brazo, Mercurio y Venus otro, y el tercero engloba a Marte, Júpiter y Saturno, los planetas exteriores del modelo.

De In aequatorem planetarum conservamos las ediciones de 1526 y 1591(en red) de París, pero no se descarta una edición anterior de Venecia.

Se da por sentado (¿?) que Zarzoso prosiguió sus observaciones astronómicas en su casa de Cella pues está situada en el lugar idóneo, la parte más alta de la colina, y tiene muchas ventanas (calle Ricos Hombres, junto a la plaza). Cuando Ángel Aguirre Álvarez publicó su tesis doctoral sobre Zarzoso (1980) la casa estaba habitada pero hoy no lo parece. Una sencilla placa de la fachada recuerda a Zarzoso. Una calle del pueblo y el colegio llevan el nombre del astrónomo. Suponemos que entre las prioridades de la vecindad se encuentre la restauración y uso de la casona.

Las primeras descripciones de los ecuatorios son andalusíes (Ibn al-Samh, Azarquiel y Abu-l-Salt). Un modesto cura turolense contemporáneo de Copernico describirá el instrumento más simple de la compleja astronomía planetaria ptolemaica.

Ciencia y virtuosismo artesano de al-Ándalus en el MAN de Madrid

Posted in Exposiciones, Instrumentos, Madrid on 13 enero 2020 by angelrequena

El Museo Arqueológico Nacional muestra una interesante exposición sobre Las artes del metal en al-Ándalus desde el pasado 17 de diciembre de 2019 y hasta el 26 de abril de 2020. El conjunto recorrerá otras ciudades tras la exposición de Madrid.

La brillante eclosión científica de al-Ándalus no sería igual sin la hermosa calidad de sus instrumentos, especialmente los quirúrgicos y astronómicos. Arte, ciencia y habilidad artesana se juntan para producir objetos admirables.

La vitrina dedicada a la ciencia astronómica tiene tres objetos imprescindibles: el astrolabio de ibn Said al Shali (siglo XI, Toledo) del propio Museo, la esfera estelar del mismo autor (siglo XI, Valencia) procedente de la Biblioteca Nacional de Francia y la azafea de ibn Muhammad ibn Hudhay (siglo XIII, Murcia) que conserva la Reial Academia de Ciències i Arts de Barcelona.

La pequeña esfera que marca 1040 estrellas, con su correspondiente brillo aparente, sirve de muestra del avance del conocimiento. La azafea es la única conservada en España.

El propio Azarquiel fue un artesano de gran habilidad que se transformo en un hombre de ciencia innovador: mano y cerebro combinados produjeron la humanidad escribió un ilustre antropólogo, el sabio toledano es un paradigmático ejemplo.

Reloj y meridiana solar del Palazzo del Governatore en Piacenza

Posted in Instrumentos, Italia, Vía pública with tags on 7 enero 2020 by angelrequena

La plaza comunal de Piacenza es un delicioso espacio público dominado por dos palacios que se retan. El Palazzo Gótico del siglo XIII en piedra y ladrillo gana la batalla de la belleza y, además, esta flanqueado por dos estatuas ecuestres de los Farnesio. El Palazzo del Governatore es una obra neoclásica del siglo XVIII que replica a los jinetes con dos grandes dispositivos solares: un reloj declinante y una meridiana de orificio.

Los dos dispositivos van acompañados por placas de mármol con información complementaria. El tamaño del reloj permite marcar el tiempo cada cinco minutos y la meridiana cada cinco días.

Reloj y meridiana son elementos dominantes en la perspectiva del edificio. El reloj da el tiempo del devenir diario y la meridiana el de las estaciones.

En Italia hay tanto que ver que ciudades palaciegas como Piacenza, donde la Emilia se acerca al Po, quedan descolocadas a pasar de su incalculable valor.

Reloj solar andalusí y romana en Sagunto

Posted in España, Instrumentos, Museos on 26 diciembre 2019 by angelrequena

El Museo de Sagunto (antes Arqueológico) conserva uno de los fragmentos de los escasos relojes solares andalusíes. Desgraciadamente no se encuentra en la exposición permanente y hay que esperar alguna muestra temporal. El reloj utiliza una base de mármol romana y ofrece muy poca información.

Como compensación nos conformamos con una bella balanza “romana” de latón con inscripción latina.

El museo se encuentra subiendo a las murallas y al teatro romano. Previamente se pasa por la iglesia arciprestal con interesantes óculos con estrellas pentagonales y octogonales.

El gran teatro romano ha sido remodelado con gran polémica por la intervención. Nos ha gustado pese a la intensa modificación sufrida. Hay varias formas de ser respetuosos con el pasado y sus restos.

Astrolabio de as-Saffar en Edimburgo

Posted in Gran Bretaña, Instrumentos with tags on 5 diciembre 2019 by angelrequena

Abu l-Qasim Ibn as-Saffar tenía un hermano llamado Muhammad célebre por la fabricación del astrolabio. Nadie antes que él en el al-Andalus, fue más hábil que él en su fabricación… La cita es del Libro de las categorías de las naciones escrito en Toledo por el cadí Said al-Andalusí [1029-1070]

El gran Museo Nacional de Escocia tiene el sano orgullo de mostrar el primer astrolabio fechado y firmado que se fabricó en Europa: en 1026/27, en Córdoba y ejecutado por Muhammad Ibn as-Saffar, el afamado astrolabista del que habla el sabio cadí toledano.

El frente de un astrolabio es la proyección plana estereográfica de la esfera celeste realizada desde el polo sur y sobre el plano del ecuador. Consta de una madre que hace de soporte, varias láminas (climas) intercambiables (una para cada latitud) y una araña giratoria que reproduce la rotación diaria del Sol y las principales estrellas fijas. El dorso sirve con su alidada para medir alturas y se pueden añadir diferentes escalas y coronas.

El astrolabio sirve como reloj tanto diurno como nocturno; nos da la altura de los astros según la época del año, la duración de la noche, etc.

En el año 2017 se subastó un astrolabio del mismo autor fechado en el 1020 y que podría desbancar el privilegio escocés.

El astrolabio es el instrumento astronómico medieval por excelencia. En Europa entra en desuso en el siglo XVII pero en el mundo islámico se mantiene unos siglos más.

Se calcula que se conservan un centenar y medio de astrolabios, de los que ese medio son andalusíes y en España apenas hay una decena.

A la diáspora de los astrolabios andalusíes se dedicó la instantánea 48 de DivulgaMAT.

 

Museo de los instrumentos científicos arábigos en Fráncfort del Meno

Posted in Alemania, Instrumentos, Museos on 2 diciembre 2019 by angelrequena

Desde 1983 y hasta su muerte en 2018, el profesor de origen kurdo Fuat Sezgin ha recopilado y reproducido multitud de instrumentos geométricos, astronómicos y físicos para el Instituto de Historia de la Ciencia Árabe-Islámica de la Universidad Johann Wolfgang Goethe de Francfort.

El resultado de esa ejemplar tarea ha sido un Museo que se encuentra en el número 89 de la Westendstraße. Dos plantas del edificio se dedican a la exposición. El fallecimiento del doctor Sezgin debe haber condicionado el futuro del Instituto y Museo. No responden a los correos, ni al teléfono ni a la visita. Paseamos por la calle y vislumbramos veladamente los instrumentos tras los visillos pero por el telefonillo nos cierran cualquier posibilidad de relación entre colegas.

Afortunadamente el Museo Virtual sigue funcionando y nos da idea del buen hacer de la institución durante la dirección de su fundador.

DEudores del Instituto son el Museo de la Ciencia y Tecnología del Islam en Estambul y un museo en marcha en los Emiratos. Con este motivo se edito un catálogo en cinco volúmenes titulada Science and Technology in Islam.

Deseamos la mejor suerte a los visitantes en el día de Puertas Abiertas.

Recordando a Juanelo en el Torrazzo de Cremona

Posted in Instrumentos, Italia, Vía pública with tags , on 21 octubre 2019 by angelrequena

Juanelo Turriano (Cremona, 1500-Toledo, 1585), relojero e ingeniero de Carlos V y Felipe II apenas dejó huella en su ciudad natal, pero el gran Torrazzo con su reloj astronómico y su meridiana solar nos recuerdan la actividad del brillante matemático.

El Torrazzo es el segundo campanario más alto de Italia y su reloj astronómico muestra fases de la luna y el zodiaco; el artificio fue fabricado por Francesco Battista Divizioli y su hijo Giovanni entre 1583 y 1588. El tamaño del reloj parece ser el mayor del mundo con sus más de 8 metros de diámetro.

Menos visible es la meridiana solar de orificio del lateral con su analema corrector de la ecuación del tiempo.

Desaparecidos los dos relojes astronómicos que fabricó Juanelo y que eran la joya que se enseñaba a los visitantes de la corte de Felipe II, los relojes de Cremona no nos dejan indiferentes. El artificio de Toledo no tuvo mejor suerte.

La plaza de Cremona con su baptisterio octogonal, catedral, torrazzo y logia es un buen lugar para recordar al genial Janello Torriani, cuya obra admirable nos ha sido negada así como de la ingratitud de los que le dejaron morir en la indigencia.