Archivo para noviembre, 2010

Las ruedas hidráulicas de Hama

Posted in Arqueología industrial, Instrumentos, Siria with tags on 29 noviembre 2010 by angelrequena

Quien disfrute con las norias de La Nora y Alcantarilla, quien lamente el abandono de la reconstrucción cordobesa o los que gustan de pasear por el parque Safont de Toledo, encontrarán en la ciudad siria de Hama la mayor concentración y las más espectaculares norias que pueden imaginarse.

El río Orontes proporciona tanto el agua como la fuerza motriz. Para algunos las norias pueden provenir de la época bizantina pero la documentación existente las confirma en la época ayubí (siglos XII y XIII) y el gran despliegue durante los mamelucos.

Más de treinta enormes norias están registradas. Hoy Jemat es una gran ciudad que conserva el cauce de su río plagado de artificios hidráulicos, incluso ruedas dobles y triples.

El mecanismo y el sistema es el mismo que se practica en el occidente islámico: se aprovecha la corriente del río para girar la rueda que eleva el agua a un canal elevado. Las ruedas de Hama muestran una vez más que los ingenios para la vida material también son bellos.

Estatua de Gerberto en Aurillac

Posted in Escultura, Francia, Vía pública on 25 noviembre 2010 by angelrequena

En los tiempos oscuros hubo un Papa matemático. Se trata del monje Gerberto (938-1003) nacido en la ciudad de Aurillac en Aubernia, en el centro profundo de Francia.

El reconocimiento de la ciudad al pontífice que lleva el nombre de Silvestre II fue temprano porque a mediados del XIX se realizó colecta pública para levantar una estatua. La obra de bronce se encargo a David d´Angers y fue erigida en 1851.

La figura de Gerberto muestra el temprano interés por el arte indo-árabe del algoritmo de aquellos que viajaban a la península ibérica en los momentos de esplendor del califato. Hay constancia de la presencia de Gerberto en Cataluña y de su posterior correspondencia con el clero catalán.

La visita de Gerberto y su conocimiento de la matemática del califato coincidió con la emigración de mozárabes a territorios del norte, favoreciendo la primera divulgación de las cifras árabes. El primer testimonio es el Códice de Albelda de Vigila (976)

La estatua no es de mucho interés. Destaca un plafón poco riguroso de Gerberto mostrando un reloj mecánico.

El filósofo de Joseph Wright en Derby

Posted in Instrumentos, Pintura, Reino Unido with tags on 22 noviembre 2010 by angelrequena

Derby está en el centro de Inglaterra, en el epicentro que protagonizó la revolución industrial del XVIII. En la entonces pequeña ciudad nació el pintor Joseph Wright (1734–1797), el artista que iba a ser el cronista gráfico de las mutaciones que se estaban produciendo.

Wright retrata tanto al taller de un herrero, como a un científico mostrando las posibilidades de la ciencia ante el público o a un alquimista

En el museo de la ciudad natal se encuentra Un filósofo enseñando un planetario, una de las obras más interesante de la época. Ha triunfado el mecanicismo, el mundo es como un reloj, y las leyes son matemáticas.

La física era todavía filosofía (natural) en los tiempos de la revolución industrial.

La otra escuela de Atenas en la Ambrosiana

Posted in Italia, Museos, Pintura with tags on 18 noviembre 2010 by angelrequena

La Pinacoteca Ambrosiana de Milán ya ha aparecido en esta bitácora por sus bajorrelieves de las artes liberales. Mencionamos entonces algunos de sus tesoros. Hoy corresponde destacar el Estudio para la escuela de Atenas de Rafael Sanzio.

En la Ambrosiana no contemplaremos un borrador inicial, no estamos ante un simple boceto, sino ante una obra prácticamente acabada en sus grandes líneas, solo le falta el color.

Las esculturas inacabadas de Miguel Ángel, seres que emergen de la piedra, tienen si cabe tanto encanto como las obras finalizadas. A este estudio de Rafael le pasa lo mismo.

La escuela de Atenas se nos descubre con todo su esplendor: el camino al conocimiento que termina en Platón y Aristóteles pasa por la Matemática.

En el primer plano mostramos el Euclides del estudio, el mismo de la Estancia de la Signatura vaticana

Las estrellas decagonales de la madraza Atterin de Fez

Posted in Azulejos-Mosaicos, Marruecos with tags , on 15 noviembre 2010 by angelrequena

La madraza merinida Atterin de Fez es sin duda la más bonita de la ciudad y por extensión del occidente islámico. Contemporánea de la Alhambra comparte con ella su delicada belleza.

Atterin hace referencia al perfume, al zoco de los perfumistas,  es el completo del placer que produce a la vista

Durante más de dos años no se ha podido visitar por restauración. Hoy la volvemos a ver en todo su esplendor. Las finas columnas de mármol resaltan su ligereza y gracia.

El alicatado es el más fino que se puede realizar, y su amartillado es de un trazo  inverosímil.

Nos fijamos en las estrellas decagonales y resaltamos la estructura pentagonal de la construcción en la imagen inferior.

Marquetería de Fra Giovanni en Monte Oliveto Maggiore

Posted in Italia, Marquetería, Templo with tags , on 11 noviembre 2010 by angelrequena

El recorrido hasta la profunda y bella Toscana, hasta llegar a la casa matriz de la orden de los Olivetanos es delicioso. Perderse es fácil, no abundan las indicaciones, pero no importa pues la campiña es bellísima y la meta merece mucho la pena.

Ya hemos reseñado las ilusiones ópticas del claustro de la abadía de Monte Oliveto, ahora vamos al plato fuerte: las taraceas  (intarsias) del coro y elementos auxiliares. Fra Giovanni da Verona dejó aquí algunas de sus mejores obras de perspectiva matemática.

Las clásicos armarios semi-abiertos permiten mostrar el dominio de la perspectiva,  y el interés por los objetos matemáticas que enseñan al artista a dominar el espacio.

Las artes en el púlpito del Duomo de Pisa

Posted in Escultura, Iconología de las artes liberales, Italia, Templo on 8 noviembre 2010 by angelrequena

Givanni Pisano, hijo de Nicola, trabajó con su padre en la Fuente Mayor de Perugia y en Siena, para continuar después su obra en otras ciudades como Pistoia y en el Duomo de Pisa.

Nicola había renovado el concepto de púlpito, y siguiendo su modelo, Giovanni realiza el de la catedral de Pisa. Las artes liberales se encuentran esculpidas en bulto redondo en la basa de la columna central del púlpito.

La iconografía es la que solemos encontrar en los trabajos de los Pisano: compás para la geometría y movimiento de dedos para la aritmética.

Nave principal del Sm de Londres

Posted in Instrumentos, Museos, Reino Unido with tags on 4 noviembre 2010 by angelrequena

El Museo de la Ciencia (Sm) es uno de los atractivos de las multitudes que acuden a Londres. Es un museo fundamentalmente histórico aunque cada vez más se incluyen actividades interactivas y se amplían los recintos de niños.

En la última visita, tras casi diez años sin recorrerlo, nos ha sorprendido gratamente, y no solo por la mayor presencia de la matemática también por su capacidad de mantener lo fundamental y saber adaptarse a un público más formado.

En el deseo de cambio y adaptación encuentro la explicación a una de sus carencias: falta de catálogos temáticos. El museo se puede ver pero carece de guías detalladas de sus secciones. La exposición de Matemáticas de la segunda planta merecería un buen libro.

Esta reseña no va a centrarse en esa maravillosa segunda planta sino en la nave principal de la planta baja. La gran nave se encuentra rodeada de cubículos que muestran la evolución tecno-científica de la humanidad tras la revolución industrial. La matemática esta integrada con el resto de las ciencias y las técnicas, no es un ghetto para especialistas. Excelente planteamiento que debemos aplaudir.

Incluimos solo dos fotos de las distintas cabinas como muestra. En ella se aprecia la fuerte presencia de los instrumentos matemáticos.

Un San Agustín matemático en Florencia

Posted in Florencia, Instrumentos, Pintura, Templo on 1 noviembre 2010 by angelrequena

La iglesia de Ognissanti en la plaza del mismo nombre de Florencia tiene una fachada que oculta sus tesoros del interior: los frescos de Ghirlandaio y Sandro Botticelli.

En la nave podemos disfrutar con un San Agustín muy singular. El libro que tiene abierto es un tratado de geometría y no un libro de teología. La pintura al fresco fue pintada por Botticelli hacia 1480. Sorprendemos al renovador del cristianismo convertido en astrónomo (esfera armilar) y matemático.

El ciclo florentino de Botticelli, dominado por Venus, se corresponde con las actividades del neoplatonismo de la ciudad. La recuperación de Platón es la recuperación de la matemática, del no entre aquí quien no sepa geometría de la Academia.

Una curiosidad: la iglesia fue capilla de los Vespucci, uno de cuyos miembros, Amerigo, dio nombre a un continente mientras que Colón se tuvo que conformar con un país.