Archivo para mayo, 2011

Mercurio en el Salone de Padua

Posted in Arquitectura, Italia, Palacio, Pintura with tags on 30 mayo 2011 by angelrequena

El Salone, la inmensa sala abovedada de carpintería que ocupa la planta superior del Palazzo della Ragione, tiene 81 m de larga y 27 de ancha y de alta. La casualidad ha querido que la razón 3 se haya beneficiado de la lectura en metros y aparezcan potencias de 3 por doquier.

La impresionante bóveda estuvo primero decorada con frescos de Giotto y tras su destrucción por un incendio fueron sustituidos por el ciclo astrológico que aún adorna la sala. Nos fijamos a modo de detalle en la representación de Mercurio  con su esfera armilar por el papel que representaba Hermes como imagen de la sabiduría y sus misterios.

El programa astrológico está inspirado en el humanista Pietro d´Abano, figura interesante donde las haya y que recuerda algo en inquietudes y en su calvario a nuestro ocultista Enrique de Villena.

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El acueducto de Amaniel en Madrid

Posted in Arqueología industrial, Madrid with tags on 26 mayo 2011 by angelrequena

Madrid también tiene su acueducto. No es romano ni árabe, se construye en la segunda mitad del siglo XIX y forma parte de las obras del Canal de Isabel II.

Madrid, cuyo nombre de procedencia árabe nos indica la riqueza de aguas subterráneas, no necesitó de grandes acometidas hasta que empezó a convertirse en una gran ciudad. La antigua red de canat para la recogida de aguas por filtración y conducción hasta las fuentes es una de las joyas arqueológicas de la ciudad, son kilómetros de túneles visitables.

Ahora nos fijamos en esta fábrica de ladrillo de 17 ojos que se puede ver en la calle Pablo Iglesias. Ponemos una foto antigua que resalta la esbeltez de la construcción original.

Aprovechamos para incorporar un documento que recoge algunos viaductos dignos de visitar en la península ibérica. Acueductos (TM)

Los matemáticos en la Torre Eiffel

Posted in Arqueología industrial, Arquitectura, Francia, Matemáticas y sociedad, Vía pública on 23 mayo 2011 by angelrequena

En la parte exterior del mirador de la primera planta de la Torre Eiffel están grabados los nombres de 72 científicos franceses de los siglos XVIII y XIX. En la catalogación de los setenta y dos personajes ilustres aparecen como matemáticos Poncelet, Lalande, Lagrange, Laplace, Chasles, Ampere, Navier, Terrier, Sturm, Cauchy, Poinsot, Morin, Legendre, Poisson, Monge, Borda, Fourier, Lamet y Carnot, si bien la lista podría ser ampliada pues los físicos, astrónomos e ingenieros fueron también la mayoría de los casos matemáticos, y pueden ser clasificados como tales: en la escuela politécnica no tenía mucho sentido separar.

La Mecánica Racional de Joseph-Louis Lagrange es el ejemplo paradigmático de una concepción de la ciencia: un libro de física que es pura matemática y que no contiene ninguna ilustración.

La torre construida en 1889 nos muestran los nuevos tiempo de la sociedad científico industrial tanto con sus materiales (el acero) como con sus formas geométricas y con sus nuevos héroes, les savants.

Echamos en falta que no aparezca ni una sola mujer: Emilé de Chatelet quizá sea algo anterior, pero en cambio Sophie Germain debería estar sin duda alguna.  El hecho merece una reparación histórica.

Otra falta irreparable es la ausencia del joven romántico Evariste Galois.

Museo Boerhaave de Leiden

Posted in Holanda, Instrumentos, Museos with tags on 19 mayo 2011 by angelrequena

La notable historia de la universidad de Leiden queda reflejada en el Museo Boerhaave, hoy convertido en el Museo Nacional de Holanda de Historia de la Ciencia y Medicina. El museo dedica varias salas a recordar a las figuras universales de la Universidad y es conocido por la reconstrucción de un theatrum anatomicum.
Desde el punto de vista matemático destacamos los instrumentos astronómicos, de geodesia, de física y de cálculo.
El Boerhaave debe ser incluido entre los grandes de historia de la ciencia.

Un excelente reportaje fotográfico de este museo se encuentra en la interesantísima página de ARC  (amigos de la regla de cálculo):  http://arc.reglasdecalculo.org/index.php?topic=1411.0

El gabinete de física de Coimbra

Posted in Instrumentos, Museos, Portugal with tags on 16 mayo 2011 by angelrequena

El museo de la ciencia de Coimbra que ya albergaba la excelente colección del laboratorio químico, ahora ha abierto –esperamos que definitivamente- la colección de física que se encuentra situada en el edificio de enfrente.

La colección histórica de física se ha incorporado al museo con el acierto de una primera sala manipulable con experiencias de óptica (con anamorfosis), equilibrio, planos inclinados y otros instrumentos que imitan los originales.

La colección –siglo XIX y XX – está formada por objetos donde abunda el latón, el vidrio y la madera: un estimulante viaje a lo que fue la enseñanza de una ciencia ya madura antes de la revolución cuántica y relativista.

La última cena de Dalí en Washington

Posted in EEUU, Museos, Pintura with tags on 12 mayo 2011 by angelrequena

Pintada en 1955,  La última cena de Salvador Dalí se encuentra en la National Gallery of Art de Washington. Si en su crucifixión Dalí se mide con Velázquez, en la última cena su pulso es con Leonardo.

En el Corpus hipercubicus la figura de Cristo está en la cuarta dimensión mientras que en la Cena se nos remite al quinto elemento, a la quintaesencia griega, al dodecaedro de los cielos perfectos.

Doce son los apóstoles, doce las caras pentagonales que enseñan la proporción áurea. Una vez más Dalí utiliza las matemáticas para dar misterio y trascendencia a su obra más mística. Lejos estaba el de Cadaqués de adivinar la portada de la revista Nature que ponía de nuevo en actualidad la hipótesis de un universo dodecaédrico.

Nos quedamos con el pan que nos trae el aroma de Zurbarán.

Los detalles de Fra Giovanni en su Verona

Posted in Italia, Marquetería, Templo with tags on 9 mayo 2011 by angelrequena

Las espectaculares taraceas de Fra Giovanni da Verona en la Iglesia de Santa Maria in Organo de su ciudad natal hacen de este lugar la capilla sixtina de le tarsie.

Sacristía, coro y facistol forman un deslumbrante paraíso que pone de manifiesto la capacidad artística y el dominio de la perspectiva matemática del monje olivetano renacentista.

Con Fra Giovanni no podemos descuidarnos: es tanto lo que nos muestra que olvidamos los detalles. En Santa Maria se encuentran dos de los paneles de mayor valor matemático y por ello ya fueron reproducidos en su día en esta bitácora. Conforme nos acercamos al monje más nos gustan sus pequeñas cosas.

Fijamos ahora nuestra atención en el modesto zócalo de taracea de la sacristía: a algo tan simple no había que dedicarle esfuerzo pero Fra Givanni cambia en cada cuadrado la sombra (oscuro/claro) para crear una sugerencia luminosa realista que da dimensión espacial al plano. Estemos atentos para que lo grande no nos impida ver lo hermoso pequeño.