Archivo para Ábaco

El Ábaco Salamis en Atenas

Posted in Grecia, Instrumentos, Museos with tags on 13 marzo 2017 by angelrequena

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En 1846 se encontró en la isla de Salamis una gran piedra de mármol con líneas paralelas, marcas y letras que dan testimonio de un primitivo ábaco. En sentido estricto es una tablilla de cuentas.

La loseta se encuentra en el recibidor del Museo Epigráfico de Atenas, un lugar adosado al lateral del bullicioso Museo Arqueológico y que tiene pocos visitantes.

Las letras se corresponden con los números griegos (penta, deca, hecto,…) y con las unidades de medida o monedas en uso del siglo III a.C.

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El historiador Herodoto (485–425) ya daba cuenta de la utilización de instrumentos que usaban cuentas: dejó constancia de que los egipcios las movían de derecha a izquierda, al revés que los griegos.

Las líneas están poco marcadas y son poco visibles. Una vieja fotografía de alto contraste nos da mejor detalle.

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En el Museo Epigráfico se conservan, además, parte de una maquina para sorteo de cargos de la Democracia Ateniense y las Especificaciones Técnicas del arquitecto Filón para el Arsenal de Atenas.

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Alegorías matemáticas en el Palacio de Sofía Carlota en Berlín

Posted in Alemania, Escultura, Iconología de las artes liberales, Palacio with tags on 2 marzo 2015 by angelrequena

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Sofía Carlota de Hannover (1668-1705), electora de Branderburgo y, después, reina de Prusia por matrimonio, se adelantó a Federico El Grande en hacer de la corte un lugar de ciencia y sabiduría. Carlota tuvo a Leibniz como tutor y amigo, y forma parte del nutrido grupo de princesas alemanas que abrieron camino.

No debe extrañarnos que en su palacio berlinés, Charlottenburg, encontremos la representación de las artes liberales. La fachada que mira a los jardines se encuentra coronada por 24 alegorías. Ya en la parte central vemos un geómetra o arquitecto, pero será en el lateral de nuestra izquierda donde aparecen la Geometría, con un compás enorme, y la Aritmética con un ábaco.

Falta la representación de los rostros. Parecen copias modernas: tras los avatares de Berlín quizá fueron muy dañadas.

Resulta curiosa la utilización del ábaco, algo arcaizante, pues ya en el Renacimiento había casi desaparecido su uso en occidente. Además,  el ábaco es poco realista, parece ruso, el stchoty, pero con cinco bolas por línea. Contrasta este ábaco con la representación de los huesos de Neper en el Arsenal de Unter den Linden.

Charlottenburg T