Archive for the Francia Category

Vasarely en Gordes

Posted in Escultura, Francia, Palacio, Tapices with tags on 16 noviembre 2017 by angelrequena

Gordes es uno de los bonitos pueblos provenzales colgados sobre la antigua calzada  Domitia. En la villa fijó su residencia el pintor Victor Vasarely (1906-1997). La Fundación que administra el legado del activista del op-art ha tenido su sede en Gordes durante años hasta trasladarse a Aix en Provence, donde ocupa un espacio espectacular.

Poco ha quedado de Vasarely en Gordes: una escultura de ilusión óptica con azulejos a la entrada de la población y una muestra de tapices que adornan el salón de la chimenea renacentista del castillo.

La idea de los tapices ha sido muy oportuna. Los diseños ópticos son muy apropiados.

Merece la pena acercarse a Gordes por sí mismo mas el recuerdo de Vasarely aumenta su atractivo.

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Las matemáticas en Le Sueur del Louvre

Posted in Francia, Iconología de las artes liberales, Museos, Pintura on 6 noviembre 2017 by angelrequena

Eustache Le Sueur (1617-1655), de corta pero prolífica carrera como pintor clasicista, fue llamado el Rafael francés. El Museo del Louvre dispone de varias obras: nos interesamos en dos: La predicación de San Pablo en Éfeso y la Musa Urania.

La Predicación nos muestra un curioso detalle: va acompañada de la quema de libros. Una figura en primer plano sopla para avivar el fuego. A nuestra izquierda, una caja astronómica y una pizarra con figuras geométricas esperan ser devoradas por las llamas. El saber pagano contra el que predica Pablo incluye las sospechosas ciencias matemáticas. Bajo la estela de la persecución de la superstición astrológica se elimina la ciencia antigua. Afortunadamente la destrucción que muestra el pintor no fue general.

En Urania vemos la representación clara de cómo el arte francés se aparta del barroco imperante. La musa de la astronomía y las matemáticas aparece serena y contemplativa con su compás y esfera estelar.

La Estrella Polar de Grenoble

Posted in Escultura, Francia, Museos, Pintura with tags on 16 octubre 2017 by angelrequena

Hay que ir a Grenoble para admirar el reloj de reflexión del padre jesuita Bonfa que se puede visitar en días concertados. Una vez en la ciudad conviene ver  los museos de Bellas Artes y del Palacio del Antiguo Obispo.

El Museo de Bellas Artes es un edificio moderno concebido para albergar las colecciones del municipio. Destacamos la Estrella Polar (1973) de Mark di Severo que se encuentra en el exterior. Sus extremos forman un tetraedro regular, es la disposición de los átomos de hidrógeno en el metano (CH4). Si un tetraedro en la tradición platónica representaba el fuego el fuego parece adecuado para el plasma incandescente que forma las estrellas. Las fortificaciones nos contemplan desde la montaña.

Dentro del museo encontramos algunas cosas de interés como una geométrica alegoría de la Arquitectura o los modelos para un monumento a Lavoisier con los matemáticos Laplace y Condorcet. Nos quedamos con la representación de Gutenberg inventando los tipos (1830) de Jean Antoine Laurent. El inventor de los tipos móviles hace uso de los instrumentos geométricos que descansan en la pared: compás, escuadra, cartabón y regla.

En el Palacio de L´Ancien Evêque hay un baptisterio que forma un prisma pentagonal y un antiguo espejo cóncavo en el exterior.

El patrón del metro decimal por las calles de París

Posted in Francia, Instrumentos, Vía pública with tags on 5 octubre 2017 by angelrequena

Mucho antes de que el sistema métrico decimal fuera adoptado internacionalmente, la Convención Nacional quiso que el nuevo patrón empezara a ser conocido y mandó instalar hasta 16 muestras en mármol blanco entre 1796 y 1797 por los distintos barrios de París. El metro patrón queda dividido en marcas con los decímetros y los centímetros.

La enorme transformación que sufre París, especialmente durante Luís Napoleón (la heridas decía Zola cuando describe la especulación inmobiliaria) ha hecho que de los 16 solo queda uno en su emplazamiento original y otro recolocado.

El único original se encuentra en la galería porticada del número 36 de la Rue Vaugirard, cercano a los jardines de Luxemburgo.

El desplazado se localiza en la emblemática (y lujosa) Plaza Vendôme. Debajo de la ventana izquierda del número 13: Ministerio de Justicia.

Nuestra ensoñación nos lleva a ver a Gabriel Ciscar al lado de los patrones del metro, el marino matemático liberal español que en 1798 formaba parte de la Comisión del Metro. Ciscar fue dos veces regente del reino: la primera para guardarle el trono a Fernando VII y la segunda –con Riego- para descalificarlo como gobernante felón.

Los orígenes de la grafía de los números en el Louvre

Posted in Francia, Museos with tags on 28 septiembre 2017 by angelrequena

La sección mesopotámica e iraní del Museo del Louvre es un buen lugar para conocer los orígenes de la grafía de los números y del sistema de numeración sexagesimal que hoy todavía pervive.

Conforme la civilización se va haciendo compleja y se hacen intercambios comerciales monetarios los números se hacen imprescindibles. La utilización de la cerámica, un material de buena conservación, hace de Mesopotamia un lugar privilegiado para conocer como se va transformando la simbolización.

Las piezas más antiguas (anteriores al cuarto milenio a.C.) son bolas de terracota que encierran dentro los calculi de distintas formas que asignan el valor por adición. Estamos ante un sistema de numeración de forma tridimensional pero sin grafía. Para saber la cantidad se rompe la bola. El paso siguiente fue marcar en el exterior el contenido: los números se marcan sobre una superficie esférica bidimensional. El paso a la tablilla plana y la supresión de la bola fue el avance definitivo del tercer milenio a.C.

Varias bolas expuestas, finamente decoradas con su contenido numérico, muestran la evolución.

Una tablilla sumeria (circa 2350 a.C.) en perfecto estado de su escritura cuneiforme permite apreciar la notación sexagesimal plenamente desarrollada. Los círculos valen 10, la D grande 60 y la D más pequeña es la unidad.

El Plafón de las Musas en Narbona

Posted in Francia, Iconología de las artes liberales, Museos, Pintura on 28 agosto 2017 by angelrequena

Le musée d’art et d’histoire de Narbona ocupa el gran palacio de los Arzobispos contiguo a la Catedral. La edificación es imponente, dicen que la más grande de Francia en su genero tras el Palacio de los Papás de Aviñón.

El Plafón de las Musas es una pintura profana realizada en 1632 por Antonie Rodière con la ayuda de sus hermanos  Jean y Jean-Paul en el torreón del Palacio. La obra es un encargo del arzobispo como homenaje a su antecesor.

La Musa Urania, encarnación de la astronomía matemática ocupa el lugar central con una vara en una mano y contando con la otra. Unos erotes a su lado manejan un globo y el anteojo astronómico que en pocos años se ha hecho imprescindible en astronomía. Las otras ocho musas rodean a Urania en cuatro paneles hexagonales y cuatro cuadrados.

Llevaba tiempo buscando el panel desde que en una página de la Universidad de Minnesota me encontré la imagen de Urania como Astronomía y la localizaba en el Palacio de los Obispos de Montpellier. Tras muchas gestiones había renunciado a encontrarla pensando que estaba en algún lugar oculto no visitable. La causalidad permitió comprobar que realmente se encontraba en Narbona y que no se trataba de las siete artes liberales sino de las nueve musas. ¡Enigma resuelto… y alivio!

Los dodecaedros romanos del Louvre

Posted in Francia, Instrumentos, Museos with tags , on 7 agosto 2017 by angelrequena

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Desde Suiza al Benelux, y a ambos lados de la frontera franco-alemana, se han ido encontrando más de una decena de dodecaedros metálicos agujereados con bolas en los vértices cuya función precisa se desconoce. Se han propuesto varias hipótesis difíciles de confirmar. Quizá ritual, quizá práctico, o lúdico. No ha aparecido ninguno en toda la vertiente del Mediterráneo, ni en Italia, ni en Hispania, ni en Oriente ni en África. El dodecaedro se ve asociado a los territorios de cultura celta, gálica o germana.

El dodecaedro regular forma parte de los conocimientos geométricos griegos. Otros pueblos podían haber llegado independientemente a construirlos a semejanza de los piritoedros que encontrarían en la minería del hierro.  El dodecaedro es la quintaesencia en la cosmologia platónica, el elemento estelar, pero no es verosimil que esa conexión se haya establecido.

El Museo del Louvre muestra dos dodecaedros en buen estado, casi ocultos en la sala de bronces y metales griegos y romanos. Como referencia para localizarlos se puede usar una bella balanza romana con tres ponderales, dos metálicos con figura y otro de piedra serpentina.

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