Archive for the Francia Category

Alegoría de la Astronomía en el Capitolio de Toulouse

Posted in Francia, Iconología de las artes liberales, Palacio, Pintura on 29 enero 2018 by angelrequena

La abovedada Galería de los Ilustres, la sala noble del edificio del Capitolio, está decorada con lujosas pinturas murales de finales del siglo XIX. En la sección de entrada se representan las artes y justo encima de la puerta nos encontramos con una esplendida alegoría femenina de la Astronomía geométrica.

Los frescos están firmados en 1894 por E. Debat-Ponsan. Un globo celeste y un telescopio de bronce sirven de referencia a una dinámica dama que mide los cielos con un compás abierto.

Así, Pierre Fermat se ve acompañado por una estudiosa de los movimientos celestes.

En el centro de la Plaza del Capitolio se ha decorado con otro motivo astronómico: un gran zodiaco que forma una cruz griega.

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El preservado Canal de San Martín en París

Posted in Arqueología industrial, Francia, Vía pública on 14 diciembre 2017 by angelrequena

Los canales navegables fueron fundamentales para el comercio y la industria, y ni siquiera el ferrocarril logró arrinconarlos. Lo difícil para ellos ha sido sobrevivir a la versatilidad del transporte por carretera y su eclosión.

La necesidad de mejorar el abastecimiento de agua potable a París llevó a la administración de Napoleón a plantear un canal que tomará las aguas del río Ourcq. En 1925 se inauguraba un conjunto de canales (Saint-Martín, Ourcq o Saint-Denis) que forman todavía hoy una red de 130 kilómetros navegables. Los canales tuvieron múltiples usos: transporte, abastecimiento, energía hidráulica, lavandería, etc.

El Canal de Saint-Martin, situado en pleno centro de París, estuvo muy cerca de desaparecer en los setenta. Afortunadamente aún podemos de disfrutar de un paseo agradable y tener la oportunidad de ver en funcionamiento sus esclusas cuando alguna barcaza se desliza por sus aguas.

El desnivel del Canal son 25 metros que se salvan con nueve esclusas (cuatro dobles y una sencilla). Merece la pena asistir al espectáculo de los vasos comunicantes.

Entre la Plaza de la Bastilla y la de la República el canal está sepultado pero entre la última y la de Stalingrado (puerto, Bassin de la Villette) se puede observar que el canal está vivo y no solo es una atracción turística.

Matemáticas en los clasicistas Le Brun y Stella – Museo del Louvre

Posted in Francia, Iconología de las artes liberales, Museos, Pintura on 23 noviembre 2017 by angelrequena

En las salas de pintura francesa del siglo del Rey Sol en el Museo del Louvre se encuentran bastantes obras de interés matemático. Ya hemos hablado de algunas, continuemos con otros dos clasicistas: Jacques Stella (1596 – 1657) y Charles Le Brun (1619 – 1690). El último alcanzó el máximo nivel tanto como teórico y cofundador de la Académie royale de peinture et de sculpture como por su obra en los techos de Versalles y el palacio del Louvre.

De Stella nos fijamos en Minerva y las musas, donde Urania permanece concentrada en el estudio, ajena al parlamento de Minerva, con una esfera armilar y un compás.

Más curiosa resulta la Tumba de Seneca de Charles Le Brun. Seneca, Averroes y Maimonides son los tres cordobeses universales, en los tres su importante obra matemática queda eclipsada por la filosófica. Le Brun recata la parte científica con la alegoría de la Geometría a nuestra izquierda.

Vasarely en Gordes

Posted in Escultura, Francia, Palacio, Tapices with tags on 16 noviembre 2017 by angelrequena

Gordes es uno de los bonitos pueblos provenzales colgados sobre la antigua calzada  Domitia. En la villa fijó su residencia el pintor Victor Vasarely (1906-1997). La Fundación que administra el legado del activista del op-art ha tenido su sede en Gordes durante años hasta trasladarse a Aix en Provence, donde ocupa un espacio espectacular.

Poco ha quedado de Vasarely en Gordes: una escultura de ilusión óptica con azulejos a la entrada de la población y una muestra de tapices que adornan el salón de la chimenea renacentista del castillo.

La idea de los tapices ha sido muy oportuna. Los diseños ópticos son muy apropiados.

Merece la pena acercarse a Gordes por sí mismo mas el recuerdo de Vasarely aumenta su atractivo.

Las matemáticas en Le Sueur del Louvre

Posted in Francia, Iconología de las artes liberales, Museos, Pintura on 6 noviembre 2017 by angelrequena

Eustache Le Sueur (1617-1655), de corta pero prolífica carrera como pintor clasicista, fue llamado el Rafael francés. El Museo del Louvre dispone de varias obras: nos interesamos en dos: La predicación de San Pablo en Éfeso y la Musa Urania.

La Predicación nos muestra un curioso detalle: va acompañada de la quema de libros. Una figura en primer plano sopla para avivar el fuego. A nuestra izquierda, una caja astronómica y una pizarra con figuras geométricas esperan ser devoradas por las llamas. El saber pagano contra el que predica Pablo incluye las sospechosas ciencias matemáticas. Bajo la estela de la persecución de la superstición astrológica se elimina la ciencia antigua. Afortunadamente la destrucción que muestra el pintor no fue general.

En Urania vemos la representación clara de cómo el arte francés se aparta del barroco imperante. La musa de la astronomía y las matemáticas aparece serena y contemplativa con su compás y esfera estelar.

La Estrella Polar de Grenoble

Posted in Escultura, Francia, Museos, Pintura with tags on 16 octubre 2017 by angelrequena

Hay que ir a Grenoble para admirar el reloj de reflexión del padre jesuita Bonfa que se puede visitar en días concertados. Una vez en la ciudad conviene ver  los museos de Bellas Artes y del Palacio del Antiguo Obispo.

El Museo de Bellas Artes es un edificio moderno concebido para albergar las colecciones del municipio. Destacamos la Estrella Polar (1973) de Mark di Severo que se encuentra en el exterior. Sus extremos forman un tetraedro regular, es la disposición de los átomos de hidrógeno en el metano (CH4). Si un tetraedro en la tradición platónica representaba el fuego el fuego parece adecuado para el plasma incandescente que forma las estrellas. Las fortificaciones nos contemplan desde la montaña.

Dentro del museo encontramos algunas cosas de interés como una geométrica alegoría de la Arquitectura o los modelos para un monumento a Lavoisier con los matemáticos Laplace y Condorcet. Nos quedamos con la representación de Gutenberg inventando los tipos (1830) de Jean Antoine Laurent. El inventor de los tipos móviles hace uso de los instrumentos geométricos que descansan en la pared: compás, escuadra, cartabón y regla.

En el Palacio de L´Ancien Evêque hay un baptisterio que forma un prisma pentagonal y un antiguo espejo cóncavo en el exterior.

El patrón del metro decimal por las calles de París

Posted in Francia, Instrumentos, Vía pública with tags on 5 octubre 2017 by angelrequena

Mucho antes de que el sistema métrico decimal fuera adoptado internacionalmente, la Convención Nacional quiso que el nuevo patrón empezara a ser conocido y mandó instalar hasta 16 muestras en mármol blanco entre 1796 y 1797 por los distintos barrios de París. El metro patrón queda dividido en marcas con los decímetros y los centímetros.

La enorme transformación que sufre París, especialmente durante Luís Napoleón (la heridas decía Zola cuando describe la especulación inmobiliaria) ha hecho que de los 16 solo queda uno en su emplazamiento original y otro recolocado.

El único original se encuentra en la galería porticada del número 36 de la Rue Vaugirard, cercano a los jardines de Luxemburgo.

El desplazado se localiza en la emblemática (y lujosa) Plaza Vendôme. Debajo de la ventana izquierda del número 13: Ministerio de Justicia.

Nuestra ensoñación nos lleva a ver a Gabriel Ciscar al lado de los patrones del metro, el marino matemático liberal español que en 1798 formaba parte de la Comisión del Metro. Ciscar fue dos veces regente del reino: la primera para guardarle el trono a Fernando VII y la segunda –con Riego- para descalificarlo como gobernante felón.