Archivo para octubre, 2010

Omnipresencia de Jorge Juan en San Fernando

Posted in Escultura, España on 28 octubre 2010 by angelrequena

La vida y obra del marino matemático Jorge Juan y Santacilia (Novelda, 1713-Madrid, 1773) es una de las mejores muestras  de los anhelos de renovación durante la ilustración. En Jorge Juan se aúnan teoría y práctica. Juan realiza trabajo científico y dirige instituciones que intentan situar al decadente país de nuevo en un buen lugar.

Al destacar como estudiante brillante, Jorge Juan fue elegido junto a Antonio de Ulloa como  miembro de la expedición organizada por la Real Academia de Ciencias de Paris en 1734, dirigida por el astrónomo Louis Godin  y cuyo objetivo era medir un grado del meridiano terrestre en la línea ecuatorial de América del Sur, situada en la Real Audiencia de Quito, actual Ecuador, que entonces formaba parte de la corona española.

El interés de la expedición era de la máxima importancia, uno de esos experimentos cruciales: conocer si la tierra se achataba en los polos (física newtoniana) o en el ecuador (física cartesiana).

Para la fundación de San Fernando la figura de Jorge Juan es clave por ello no debe extrañarnos encontrar a Jorge Juan representado por doquier: estatuas, bustos, pinturas, y mausoleo con los restos.

Reproducimos el último monumento erigido a la entrada del Real Observatorio y la lápida de sus restos en el Panteón de Marinos Ilustres.

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Wenzel Jamnitzer en Ginebra

Posted in Instrumentos, Museos, Pintura, Suiza with tags , on 25 octubre 2010 by angelrequena

En el Museo de Arte e Historia de Ginebra encontramos otro destacado testimonio de la actividad matemática de Nuremberg en el siglo XVI. Al testimonio literario del humanista francés Petrus Ramus que da cuenta de que las clases de matemáticas corrían a cargo de la ciudad, unimos un cronista gráfico, el pintor holandés Nicolas Neufchâtel.

De Neufchâtel ya publicamos La lección de geometría del maestro Johann Neudörffer que se encuentra en Munich. Ahora vemos un retrato parecido del orfebre matemático Wenzel Jamnitzer con atributos de geómetra, regla y compás de proporción, realizando una representación a escala de una estatuilla.

El modelo de compás de proporción se ha mantenido intacto durante cuatro siglos.

La tecnología conservada en piedra de Urbino

Posted in Arqueología industrial, Escultura, Italia, Palacio on 21 octubre 2010 by angelrequena

Para el arranque de la revolución científica fue muy importante el cambio de mentalidad. La Edad Media, primero en el Islam y después en Occidente, revaloriza las artes mecánicas. El Renacimiento no solo va a recuperar los modelos greco-romanos, también mostrará la nueva forma de ver el mundo. Leonardo, Tartaglia o Galileo estudiaban las habilidades de los artesanos.

En el palacio ducal de Urbino, los artistas y los ingenieros han dejado constancia de la tecnología de la época en los paneles esculpidos de bulto redondo que sirven de decoración.

El inspirador de los paneles es el ingeniero civil y militar  Francesco di Giorgio (1439 – 1502) que trabajo durante una década en los palacios ducales de Federico Montefeltro en Urbino y Gubbio. A Giorgio se debe uno de los primeros tratados de arquitectura: Tratado de arquitectura civil y militar.

El gran interés matemático del studiolo se ve reforzado por otros muchos detalles entre los que se encuentran los paneles de molinos, engranajes y poleas.

El fuego geométrico de Queluz

Posted in Azulejos-Mosaicos, Iconología de las artes liberales, Instrumentos, Portugal on 18 octubre 2010 by angelrequena

El palacio real de Queluz es una visita agradable para los que pasen varios días en Lisboa y quieran suavizar la embriaguez que provoca la ciudad que subyuga todos nuestros sentidos. También los alrededores de la ciudad del estuario del Tejo y de la saudade nos deparan magnificas sorpresas.

Queluz no tiene la historia de Cintra ni sus rincones andalusíes pero su encanto pervive. Para el viajero de fuera de Portugal los monumentos portugueses incorporan el atractivo de los azulejos; decoración que embellece todo el cauce de un arroyo o la galería que vamos a reseñar.

El Corredor das Mangas tiene como protagonistas la luz y los azulejos, en los que domina cierto exotismo. Llamamos la atención sobre el llamado del fuego: un sol tapado por nubes refleja sus rayos en un espejo y enciende un fuego. La representación del espejo es rectangular plana lo que no lo hace muy creíble: se necesita un espejo parabólico como el de Évora

La sorpresa positiva la encontramos en otra figura femenina, la que está apartada y lleva un compás en la mano. ¿Será la geometría, la ciencia que nos enseña a construir espejos que produzcan ignición? Todo parece indicarlo, el atributo es el inequívoco de las alegorías, y la situación lo propicia.

La misma fuente, Valles 16, que ha tenido la cortesía de cederme la imagen del fuego ha encontrado en la portada de la edición mayeriana de las obras de Lulio un grabado que muestra una situación similar: dos fuegos, el natural y la iluminación divina. ¡Toda una oportunidad para la evocación y el éxtasis!

Ciscar, un exiliado de vuelta a San Fernando

Posted in España, Mausoleo, Museos, Templo on 14 octubre 2010 by angelrequena

Gabriel Ciscar y Ciscar fue el marino matemático “plenipotenciario de España en el congreso de sabios que se reunió en Paris el año de 1798 para establecer el nuevo sistema de pesos y medidas”.

En el pabellón de marinos ilustres de San Fernando es grato encontrar a un matemático liberal, ilustrado e inconformista como Ciscar. Encarcelado por Fernando VII tras su regreso en 1814 vuelve al compromiso activo con la nación en el trienio liberal, para terminar exiliándose en Gibraltar tras la invasión absolutista de 1923. Gracias a sus hijas hay un mausoleo en San Fernando que le recuerda.

El sistema métrico decimal tendrá que esperar más de medio siglo hasta su implantación desde que Ciscar dejará su huella.

En google books podemos descargar su largo Poema físico astronómico, muestra de la sabia dedicación a la ciencia y a la libertad de todo un marino ilustrado.

Newton de Blake-Paolozzi en Londres

Posted in Escultura, Gran Bretaña on 11 octubre 2010 by angelrequena

El gran artista prerromántico William Blake  nos ha dejado impresionantes dibujos. La representación de Newton sentado y volcado sobre un compás tiene una fuerza estremecedora, quizá por ello la elegí para portada de mi introducción escolar a la historia del álgebra.

El escultor contemporáneo Eduardo Paolozzi toma el Isaac Newton de Blake para hacer su propia versión. El bronce no desmerece: el mundo está ordenado y es inteligible con las matemáticas.

Podemos admirar la obra en la plaza de la British Library.


La mesa del geómetra en Dijon

Posted in Francia, Museos, Pintura with tags on 7 octubre 2010 by angelrequena

En el Museo de Bellas Artes de Dijon se puede disfrutar con la versión personal de pintor Jean Bertholle sobre el cuadro sobre Luca Pacioli del Museo Capodimonti de Nápoles que ya mereció una entrada.

Bertholle es admirador de los clásicos, por ello gran parte de su obra son recreaciones, nuevas miradas sobre otras obras. La mesa del geómetra se pintó hacia 1980.

La visión del pintor francés desmenuza la composición, pierde fidelidad geométrica y conserva lo esencial.

El pequeño dodecaedro apenas se mantiene, el poliedro icosohexaedro semi-regular transparente se transforma casi en una figura imposible en base a hexágonos y la pizarra se limita a líneas.

El arte moderno puede permitirse reconstruir el espacio por sus sensaciones, mientras que el artista renacentista buscaba una realidad tamizada por la perspectiva matemática.